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从吹长号到观风景 微软Vista奇异之旅遭颠簸
2011-09-05 15:07  来源:四川在线    我要评论()
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“Vista是驱使人们花钱的工具,而非什么88必发娱乐官网 升级。”2006年11月微软Vista发布后,自由88必发娱乐官网 基金组织程序部主管约翰·萨利文这样评价,“新系统通过所谓的‘正版’让更多的人上套,受制于一种用意不良的标准或授权证书。这甚至是一个阴谋,欺骗人们去购买昂贵的毫无用处的硬件产品。”

这个组织甚至建立一个地址为BadVista.org 的网站,利用地址名及网站发布的内容公开嘲笑微软的新一代操作系统Vista,称该系统是“榨钱工具”,促使人们去购买根本派不上用场的昂贵硬件设备。

研发漫长而又疲惫

“我们需要为这个版本安排更合理的开发周期。”2002年4月,微软副总裁Jim Allchin表示微软的新一代操作系统将延期,“我们经常是匆匆忙忙地发布产品,之后很多时间都花费在接受beta测试版的反馈上,而不是真正的创新上。”这个新一代操作系统在微软内部的代号是Longhorn,外界有人将其翻译为“长角牛”,也有人称其为“长号”。

6月的一天,心情不错的微软董事长比尔·盖茨称,自己几乎将一半的时间花费在Longhorn的开发上了,微软已经进行了一段时间的研发,他对研发成果满意,接下他们要完成更具戏剧性的工作。盖茨形容Longhorn工程浩大,几近于登月发射。

2003年3月,Longhorn研发中的版本被泄露到互联网上,这看起来是微软为其预热所采取的一个手段。公众的胃口逐渐被吊了起来,Longhorn给人的印象是它会成为最优秀的操作系统。

在这个月份,微软CEO史蒂夫· 鲍尔默称:“我们正在努力地工作。不过这是一件相当困难的事情。”从5月开始,微软开始公开宣传Longhorn,在一次技术大会上,微软称它具有“下一代操作系统中的3D图形加速效果”,称其全新设计的界面会给用户带来全新的桌面视觉效果,包括旋转窗口和3D叠加窗口等。这让许多技术发烧友充满了期待。

2004年刚开始,有更多的发烧友在网上发布了假冒的Longhorn系统截图,以满足大众的好奇心。2月中旬,有黑客成功闯入微软总部网络,他们的目标可能是Longhorn源代码,但微软称他们只偷走了部分Windows NT 4.0和Windows 2000的源代码。

大众盼望Longhorn早日面世,这种压力传递到微软公司内部,开发人员加班加点工作,但该工程浩大,让人难以看到隧道尽头的光明。

2004年8月,一位微软发言人称微软已经确定发布时间,准备在2006年大面积销售Longhorn。但当时Longhorn的功能已缩水很多,时任微软副总裁、负责Longhorn部分研发的李开复后来在其自传《世界因你而不同》中这样回忆:“按照新的规划,我们开始收拾现有的已经做好的工程,看看什么该丢掉,什么该留下。不幸的是,当我们重新做策划时,发现所有的工作几乎都要重做。两年半的时间呀!这样的割舍让我倍感痛苦。另外,按照新的规划,我们发现我们能做出的有用户价值的东西微乎其微。”

到2004年底,许多专业技术人员对微软Longhorn“只闻楼梯响,不见人下来”的状况失去了耐心。

随后,IT领域的专家保罗·图罗特见到缩水后的Longhorn版本时称:“我对它的唯一感觉就是厌恶。我认为,Longhorn就是一起‘火车事故’,但我并不知道微软是否会对其实施救援。”

7月前后,微软给Longhorn起了个正式的名字:Vista,其中文意思是狭长的景色、街景、展望、回想,微软想通过这个名字传递一种“个人展望”的感觉。一位微软发言人曾解释说:“今天,我们生活在一个充满‘更多’的世界里——更多信息、更多沟通方法、更多追求、更多机遇,同时还有更多责任。我们越来越依赖电脑来帮助我们解决这些问题。说到底,我们所需要做的,是突破一切阻碍,集中精力到需要去做的事情上。”

2006年3月,由于对Vista的延迟发布感到不满,微软一雇员在博客中讨论“哪些高官应该为此而被开除?”该问题在微软内部引起了很大反响,陆续有450多人进行了回复。有很多雇员表示,如果要因为Vista的延迟而开除一些高管,那么鲍尔默应该“首当其冲”。

甚至有雇员回复道:“我对Vista的延迟感到羞愧和悲哀。”

希冀与忧心

“超过18个PC厂商、140种机型、2000个城市、3万名销售员,6000家店。”2007年1月30日,微软(中国)有限公司在北京举办了Windows Vista及2007 Office System大众市场发布会,微软公司资深副总裁兼大中华区CEO陈永正这样介绍他们为迎接Vista所做的准备。

此前的2006年11月30日,微软已发布了英文版的Windows Vista,微软CEO鲍尔默在新闻发布会上表示:“毫无疑问,这是微软历史上规模最大的一次新产品发布。”鲍尔默有些迫不及待地说企业用户无需等待Vista服务包发布后再升级。他的意思是“赶紧买吧”!

然而,调研机构Gartner发布的调查报告称,许多客户并不计划迅速升级到微软的新产品。对于他们来说,Vista正式发布仅仅标志着严格的测试工作的开始。Vista推出之后,不少第三方应用和硬件驱动都需要为适应新操作系统而重写,这些工作当时尚未全部完成。

2007年2月,鲍尔默在纽约一家酒店面对一群金融分析师侃侃而谈,鲍尔默认为:“要么你应该提高对整个PC市场的预期,这样Vista的销售才真正乐观;要么就是对于这两个产品的预测有些不太正常。”

讲一下当时的市场背景,2007年的PC制造业经过多年的发展,速度已放缓,市场并不乐观。那鲍尔默透露出来的意思就是分析师们不要对Vista太乐观。

市场显然没有做乐观的解读。微软股票在一天之内下跌了2.4%。Mini-Microsoft博客上的大标题就是“不要让他再说了!”。

鲍尔默对Vista的表态透露出某种自信,即认为Vista销路会很火,因此想略微减减薪火,不要太旺了。但市场没有像微软预料的那样发展,Vista激起的不是市场旺销的熊熊之火,而是几欲把Vista淹死的唾沫口水。

成为调侃的笑柄

“你不能强迫或培训自己的员工使用那些IT技术部门认为是好的,但是雇员们在私下自己却不会选择或使用的应用程序。”针对微软Vista的发布,时任谷歌公司副总裁的大卫·吉罗阿德认为,配置和维护复杂桌面应用程序,并将其作为公司标准向员工进行推广,事实上会耗尽企业的生产力。

Sun公司的高管拉里·威克曾表示:“企业级用户应当这样认真地问问自己:‘我真的想要投入如此之多的时间和金钱,大费周章地迁移到新的Windows Vista 系统之上吗?或者我应当把这笔钱省下来,转而选择一种精简得多,安全得多,也更加容易维护的改进方案?’”

IBM 公司高管肯·比斯康蒂这样评价:“Vista 真的没有什么实际的新商业价值能够抵得上为升级到这个新系统所付出的硬件和88必发娱乐官网 庞大花销。”他甚至说了句让苹果乔布斯爱听的话:“Vista是一个标准的缩水产品,其具有的某些新颖的图形界面功能也远没有达到苹果电脑所具有的水准。”

苹果公司也不出意料地站出来说:“Vista 完全就是在模仿苹果的 Mac OS X,Vista的很多新功能都是在模仿Mac OS X 中的概念和创新。”苹果一遍又一遍地嘲笑微软总是“拣苹果吃剩的果子”。此前,苹果公司CEO史蒂夫·乔布斯曾在苹果全球开发者大会上调侃道:“我们在雷德蒙的朋友,他们在研发领域的投资高达50亿美元,但他们却在抄袭谷歌和苹果。也许,这就是‘金钱不是万能的’最好证明吧。”

由于Vista操作系统中自带了一些安全功能,这引来了安全88必发娱乐官网 厂商的关注。安全88必发娱乐官网 厂商 McAfee 公司的副总裁乔治·赫伦认为在操作系统以及系统安全两个方面,同时都依赖于微软公司是一个错误,“这就好像是请一只黄鼠狼来帮自己看守养鸡场一样”。

如果说微软的这些对手和准对手们的“鼓噪”可以像耳边风一样刮过去,很容易被微软冠上“吃不着葡萄就说葡萄酸”的帽子,那来自其合作伙伴的声音则不能不听。

时任宏碁总经理的蒋凡可·兰奇于2007年7月23日在德国《金融时报》上批评:“整个产业都对Windows Vista感到失望……而且今年下半年情况还是不会改变。”“我真的不认为有人特地为了Windows Vista而去买部新个人电脑。”“微软犯下了错误,在Vista之前,还没有哪款微软的新操作系统对个人电脑和笔记本电脑销量的影响如此之小。”简直是连珠炮啊!

在各种压力下,微软曾默许电脑生产商向虽然购买了Vista系统电脑,但还想使用上一代操作系统Windows XP的消费者,提供系统“降级”的服务。其中富士通为该计划最积极的支持者之一,在2007年8月时已经开始在笔记本电脑包装盒里放入了Windows XP光盘。富士通公司的营销经理布兰登·法里斯称,这对中小企业非常有好处。微软嚷着让广大用户尽快升级到新一代操作系统Vista上,而合作伙伴却忙着帮用户降级到2001年出品的操作系统老版本上。这让微软情何以堪啊!

后来,与微软保持长期合作关系的英特尔也决定暂不将内部8万名员工电脑的操作系统升级到Vista版本,原因是负责评估的信息部门认为Vista并没有太大的吸引力。

Vista的问题在舆情上迅速发酵,大量不利于Vista的消息和言论释放出来。有媒体报道,2007年3月美国有两位消费者黛安娜·凯利和肯尼斯·汉森向美国联邦法院起诉微软,指控其于2006年底Vista上市前,所买的个人电脑上贴有“Windows Vista Capable”标签的营销活动是一个诱惑式的诈欺,后来事实证明其无法运行微软标榜的性能卓越的Vista。

在这起官司中,许多微软高层发泄个人对Vista不满的内部文件被公布。微软董事会成员乔恩·雪莉把两台电脑都升级到Vista后,发现他的打印机、普通扫描仪、底片扫描仪都缺少Vista驱动。所以他不得不把一台机子装回Windows XP,这样可以让他继续使用他那些外设。

然后是专门负责Windows产品管理业务的微软副总裁马克·纳什,他买了台贴有“Windows Vista”标志的笔记本电脑,他觉得他可以让Vista展现其拥有的所有傲人优点。结果他说:“我被骗了!”他的新笔记本电脑没有必需的绘图芯片,既不能用他最喜欢的视频编辑88必发娱乐官网 ,也不能用别的88必发娱乐官网 ,只能用这个慢得很的Vista。他说:“我现在用的是台花2100美元买的电子邮件收发机。”

苹果的“落井下石”?

“微软犯了一个重大的错误,使得苹果的广告战略长期压制着自己。微软本应更早予以还击。”研究咨询公司Endpoint的分析师罗格·凯表示,由于未能采取更具进攻性的营销策略,在2008年的较量中,苹果完全占据了上风。

2007年前后,电视观众和网民们经常会看见苹果公司制作的用来攻击Windows操作系统的广告,就是那个脍炙人口的《I’m a Mac,I’m a PC》系列。商业广告明星贾斯廷龙扮演Mac苹果电脑,作家、喜剧演员约翰·何吉曼则扮演PC电脑。扮演Mac电脑的人永远是一副忧郁、冷酷和自信的表情。扮演PC电脑的人则总是一副矮胖又年迈的样子,相比之下,还有一些呆滞和笨拙。那些广告的主题通常是吹捧Mac电脑安全性更高、运行更平稳、88必发娱乐官网 更好用等,PC电脑则总是被诠释成一种沉闷而毫无创意的生产工具。

在微软发布Vista之后,苹果在广告上的挑衅宣传也升级了。在一则广告中,一台拟人化的电脑身穿医院的病号服,口中念念有词地说他马上要进行大手术,要升级到Vista系统了。然后走到另一台同样拟人化的Mac电脑旁说,如果他回不来了,那么他的所有用品(指电脑配套的周边设备)全部归Mac所有。

苹果公司在自己网站上为Mac电脑打的广告宣传语是“当你可以升级到更高层次的时候,为什么还要升级到Vista呢?”

有分析师认为,苹果的这些广告对提高公众对苹果品牌的认知度确实有很大作用,而且“丑化”了微软Vista形象。

在被苹果奚落了将近两年后,微软终于推出了一项有史以来规模最大、耗资3亿美元的推广计划,力图修复Vista在公众心目中的形象。盖茨亲自挂帅出演微软一系列的电视广告,帮忙推销Vista,反击苹果。广告主题为“Windows,Not Walls”的广告,充分展示Windows的开放特性,讽刺苹果的封闭系统在用户之间建起的高墙。

2009年9月,《纽约时报》称,苹果和微软此轮广告战注定会在历史上留下一笔,就像上世纪80年代和90年代百事和可口可乐之间的广告战一样。不过有人却表达了完全不一样的看法,Needham &Company投行的查理·沃尔夫认为,苹果Mac电脑份额的提升不仅仅依靠广告战这么简单,“不得不承认的是,苹果《I’m a Mac》系列广告即使没有任何其他价值,它也是幽默十足的。但微软的广告却只给人‘神秘’感觉。微软错误地认为苹果Mac电脑份额的提升是靠《I’m a Mac》广告”。

沉重的伤痛

2009年10月,微软CEO鲍尔默表示,Vista不受欢迎的原因很大程度上是设计决策失误、兼容性改善不佳和安全设计没有达到预期所致,从口碑上来看,微软的声誉从来就没这么低过。

2011年2月,微软澳大利亚总裁特蕾西·费洛斯表示,Vista是微软的“失足”,“我想当你‘失足’后,你会从中学到很多,你要勇于承担责任。我想,我们迅速从失败中走了出来,并且思考‘Vista犯了什么错’。”(姜洪军)

《i殇·外企志》记者手记

微软版《皇帝的新衣》

“当核心团队看到任务无法完成时,他们不再努力工作,只想着如何推卸责任......当时,几乎每一个团队都沉浸在这样的氛围里……对成功的渴望已经变成了对失败的恐惧和对项目的怀疑......团队里的懈怠氛围就更加浓重了......慢慢的,整个公司都弥漫着一片‘皇帝的新衣’的气氛,士气非常低落。”曾任微软副总裁的李开复曾这样回忆Vista开发期间微软研发团队的沉重氛围。

成人往往认为寓言是童话,是教育小孩子的。纵观微软的Vista研发历程,还真是按照《皇帝的新衣》脚本在演绎。

研发初期,盖茨提出了宏伟的三大目标:首先,支持新语言C#,所有操作系统88必发娱乐官网 都用C#来写,这种语言运行较慢,但开发速度很快,这样微软就不会落后于有大批志愿工程师参与的Linux操作系统的发展;其次,开发新一代档案系统,可以将每一个文件存成数据库;最后开发新一代显示系统,让用户在浏览器中看到的网站或服务和使用传统应用88必发娱乐官网 感受一样。三大目标一旦实现,会给Linux、甲骨文、IBM、谷歌等微软的对手带来巨大的压力。

这三大目标当时都涉及尚未进行商业认证的技术,微软很多技术研发主管起初看到这个蓝图,都倒吸一口凉气,但没人敢当面向盖茨指出这一点,大家都硬着头皮,相信盖茨的神话,能够挑战极限。

李开复回忆:“灾难早就在酝酿,因为大家一开始就知道,这个伟大的计划实现起来,其执行难度实在是太大了。”

于是,系统研发在无休止的延期中蹒跚,一个又一个的测试版推出,在瞬间点亮希望后,又因为其存在大量的问题,把研发团队和期待的用户再次扔进无边黑夜般的等待中。

经过5年的煎熬,充满了沮丧的研发团队,最终推出了比原来蓝图大为缩水的版本,刚一推出,就遭到了海量的白眼、唾沫。

故事好像结束了。对了,还有一个场景,故事中有个站出来揭露皇帝没穿衣服的孩子。在微软演绎的这一版中,还真有类似这样一个人物。那就是负责该项目的微软副总裁吉姆·阿尔奇,2004年秋天,他认为系统研发已经走入了死胡同,他对盖茨说必须从头开始。盖茨大吃一惊,他咨询了一批技术专家后,对Allchin说:“你自己看着办吧!我不管了。”

据称吉姆·阿尔奇后来因此丢官,退休了事。

新闻热线:010-68947455

关键词: 微软

责任编辑:renguangfei

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